VARIED

Even Supermajority Members were not happy with the comprehensive tax reform plan they passed. at least one joined Makabayan Bloc lawmakers in slamming  the approval of the House of Representatives of Government’s comprehensive tax reform program. House Leaders on the other hand think of it as an achievement, one that can even expand the middle class.

Camarines Sur 3rd District Rep. Gabriel Bordado said despite voting yes, “i am however disturbed by the proposed excise taxes on petroleum products and their negative impact on the economically disadvantaged and marginalized sectors and the  these excise taxes will eventually wipe out whatever gains we will get from the tax cuts and exemptions. we have to come up with the mechanisms and systems to protect the vulnerable sectors of the community.”

Siquijor Rep. Rav Rocamora spoke in favor of the bill despite his misgivings , “Let us ensure though that DSWD is fully up to task in implementing the unconditional cash transfer to cushion the impact of the price increases, if there will on our marginalized sectors.For the sugar tax, I hope what comes out of the bicam report of this measure is simply a higher tax on high fructose corn syrup (HFCS) as putting a tax differential between an imported and a local product can be subject to a WTO dispute.”

Other majority members voted no. Manila Rep. Sandy Ocampo expressed concern about there inflationary effect of the imposition of excise taxes with the reduction of personal income taxes. “I do realize that the government needs funds…there are specific provisions i do not agree on that basis i would vote no. 

Negros Oriental 3rd District Rep. Arnolfo Teves said, “i voted no because as I’ve always  said. para sa akin data has kulektahan yaong di nagbabayad ng buwis sa bir at sa  customs kay sa  kulektahan ng dagga na buwis kung taongbayan.

Bayan Muna Rep. Carlos Zarate said in a statement released to media , “Ginoong Speaker, NO ang boto ng representasyong ito sa House Bill 5636 dahil hindi ito maka-mamamayan. Sa halip na pagaanin ang pasaning buwis, lalo nitong pinabibigat ang pasanin ng ordinaryong mamamayan.Kahit itinaas sa P250,000 kada taon ang exempted sa income tax, tinanggal naman ang dating personal tax deduction, at deduction sa medical at health insurance. Bubuwisan na rin ang fringe benefits ng mga manggagawa. tataas ang buwis, bayarin at pangunahing bilihin para sa mas maraming mamamayan sa ipapataw na excise tax sa produktong petrolyo lalo na sa LPG, diesel at gaas, at sugar sweetened beverages, at sa pagtanggal sa vat exemption ng murang pabahay, at upa sa bahay na P10,000 pababa.”

ACT Teachers Party List Rep. Antonio Tinio said, “Dalawang tanong lang po sa bawat tax measure ang kailangan sagutin natin. Una:  Galing kanino ang buwis? Sinabi na natin na ang pinakamabigat na mapipiga rito ay ang ating maralitang mga kababayan. Ang susunod na tanong: Para kanino ang buwis na ito? Paulit-ulit na sinasabi ng administrasyon na kailangan daw ito para sa infrastructure. Ano ba ibig sabihin ng infrastructure na yan, Mr. Speaker? Bakit pipigain ang mga kababayan natin lalo na ang mga maralita? Pag sinabing infrastructure, ang ibig sabihin nyan ay infrastructure para sa mga export processing zone, para sa mga minahan, para sa mga hacienda, sa mga agri-business ventures, para sa turismo—at sino ang makikinabang dito? Ang pangunahing makikinabang dito ay ang mga dayuhang investor at ang kanilang mga kasosyo. Sa madaling sabi, Mr. Speaker, ang buwis na ito ay manggagaling sa mahihirap at pangunahing pakikinabangan ng mga mayaman kaya po hindi natin ito matatanggap at bumoto tayo ng NO. .”

Gabriela Party List rep. Emmy de Jesus said, “Mapanlinlang ang paggamit ng “reform” ng naturang panukalang batas, na para bang maghahatid ng pangmatagalang ginhawa sa buhay ng mga kababaihan at kababayan natin. Sa aktwal, kakainin lang ang sinasabing dagdag na take-home pay ng mga manggagawa, bunga ng income tax restructuring, ng bungkos ng taas-presyo ng mahabang listahan ng mga bilihin at serbisyo. “

Act Teacher’s party-list Rep. France Castro, “ang panukalang ipinapasa natin ngayon ay higit pa sa bigay-bawi, Mr. Speaker.  Ang House Bill 5636 na ito ay isang tren na raragasa sa masang Pilipino, lalo na sa mga mahihirap nating kababayan.  Indirect taxes–o buwis na pinapasa rin sa konsyumer–partikular ang bagong excise taxes sa produktong petrolyo at mas pinalawak na VAT ay sasagasa sa minimum wage earners, mga nasa informal sektor, mga walang trabaho o pinagkakakitaan, at mga subsistence poor, sa porma ng mas mataas na presyo ng mga pangunahing bilihin at serbisyo.  Datos ng DOF mismo ang nagsabing dahil sa VAT pa lang, tatapyasan ng hanggang P1,189 ang take home pay ng subsistence poor, at P13,652 para sa middle class, at tataas ang presyo ng pagkain hanggang 1.6% at ang overall inflation rate ay tataas nang 1.5 percentage points na dodoble sa inflation nang 3.3%.”

Kabataan party list Rep. sarah Elago said, “ Anumang kabawasan sa personal income tax ay babawiin naman sa pagtataas ng presyo ng bilihin at pamasahe na direktang epekto ng pagpapataw ng excise tax sa mga produktong petrolyo. “

House Ways and Means Committee Chair Dakila Carlo Cua rebutted the concerns on inflation. “ayon sa research ng DOF napakaliit ng epekto. wall pang 1% ng inflation and epekto nito. 2016 tumaas and presyo ng krudo by 12 pesos this 12 pesos resulted to an inflation of 2.7% at 12 pesos po iron imagine nation sa panuikalang ito 3 peso sa unang taon 2 sa pangalawang taon 1 sa  pangatlong taon,. mas manageable po.”

Cua added that the bill if approved would actually grow the middle class. “pero yung ating middle class naman siguro naman nabalita na natin na 250 thousand ang palubag sa lahat ng fixed income earners plus may 100 thousand na tax free bonus lulu wag and kanilang bulls has malaki and kanilang take home lalapad and ating middle class pay lumped and middle class that is the start  of our dream to become a high middle income nation.”

Cua added, “yung isang improvement ng ating  panukala ngayon Bukod sa 250thousand  tax free on income tinaasan nation kung tax free bonus from 82 thousand to 100 thousand. so ito ay karagdang benepisyo sa mga salaried employees ng acting bayan.”

Cua deplored how some of his colleagues couldn’t understand that research from the Finance department rebutted their claims. “nilagay natin yan protective design para di nia po. naintidihan natin yang pangamba ng iba nating kasamahan ngunit gusto ko man ipaliwanag at sinusubukan nating ipakita ang data sa kanila hindi opa rin nila maunwaan na talagang pinag aralan na mahusay ito.”

Cua added that the Finance department is eyeing a quick roll out of the social benefits card which will facilitate the availment of fuel discounts and other subsidies to the poor.” nagusap kami ng DOF dahil ang  gusto na nilang agad umpisahan and programang ito  they want to jump off the database of the NHTS sa tingin ko idea ng DOF kung ikaw automatic CCT beneficiary automatic meron ka nang card. and ating dinadagdag ay lahat ng di automatic beneficiaries ay maaring mag avail of card by just simply registering .”

Cua says the poorest of the poor can get unconditional cash subsidies of P300 a month. “for 50% of the poorest families. 10M families…ito walang kundisyon pwede nila gamitin kahit saan.”

Cua hopes the Senate can tackle the bill once they are back from adjournment. “mahalaga siya dahil maaksyunan ng senado pagkatapos Nito pagkaresumption ng congreso naniniwala tayo na itong tax reform sang bahai ng plano ng administrasyon ni pang duterte na ihatid ang mas magandang bahay as mas nakararaming pilipino this is very important for the economic agenda of the nation.”

On the other hand, House Speaker Pantaleon Alvarez cites the comprehensive tax reform package his chamber approved tonight as an achievement of his watch during the first regular session of the 17th Congress.

In his sine die adjournment speech on the last day of the first regular session of the 17th Congress, Alvarez said, “Further, just this afternoon, we have successfully passed, on third reading the tax reform package of the present administration. This legislative measure will correct the outdated system of the 1997 National Internal Revenue Code.”

(sots)